Cuánto cuesta el calor

Publicada el día: 28 julio, 2014

Especialistas en sistemas de calefacción por agua y por aire cuentan las ventajas de cada uno y los consejos a tener en cuenta a la hora de elegir cómo calentar la casa. El presupuesto para una vivienda de 200 m2.



 

Los sistemas de calefacción central más utilizados para climatizar una vivienda son por agua caliente, ya sea con radiadores o con piso radiante, y por aire. Cada uno posee ventajas y algunas limitaciones, y de su análisis surgirá el sistema más adecuado para cada caso. Todos los sistemas centrales siempre son más eficientes en cuanto al confort que un equipo individual, por ejemplo, las estufas o los split.
El balance térmico es el primer paso que siempre se debe realizar en el proyecto de una instalación de este tipo. Si la calefacción es por agua, este cálculo permitirá conocer la capacidad de la caldera y cantidad de radiadores por ambiente. O bien, si es por aire, el tamaño del equipo calefactor y la sección de todos los tramos de conductos que serán los encargados de conducir el aire caliente a cada habitación. Para realizarlo, los especialistas tienen en cuenta las características de la casa en cuanto a su diseño (superficies vidriadas, altura de ambientes, etc.) y los materiales que se usaron (por ejemplo, ladrillos aislantes). También se consideran las condiciones climáticas, la orientación y la disponibilidad de diferentes fuentes de energía.
Para elegir el sistema también se tiene en cuenta la forma en que se utilizará la vivienda. Por ejemplo, en una casa en la que toda la familia permanece fuera durante el día es más conveniente pensar en un sistema de calor por aire porque entra en régimen en pocos minutos. Mientras que en el caso de que la vivienda esté ocupada  muchas horas, los sistemas por agua son adecuados porque son más eficientes cuando funcionan por lapsos más largos.
Especialistas en cada sistema realizaron una estimación del costo de una instalación para una casa de 200 m2 (la que se ve en la foto). Y nos cuentan las características de cada sistema.

 

Sistemas por agua
En estos sistemas de climatización el agua es la encargada de transportar la energía desde la caldera hasta las unidades terminales de cada ambiente a acondicionar, es decir, el piso radiante o los radiadores”, explica la arquitecta Sandra Ávila, de Peisa.
La principal característica del sistema de calefacción por suelo radiante es la uniformidad en la distribución del calor creando un ambiente agradable para las personas. Además, es el único que no ocupa lugar ni queda visible, facilitando la decoración y la disposición de los muebles.
Se trata de una serpentina que se coloca bajo el piso, por la que circula agua entre 35 y 45 °C, el suelo se mantiene entre 20 y 28 ºC y el ambiente, entre 18 y 22 ºC. Al manejar temperaturas inferiores que otros sistemas, se logra un ahorro de energía importante.
En un piso radiante la puesta en régimen es lenta debido a la inercia térmica de la masa de los materiales del piso. Del mismo modo, el calor absorbido por el piso permanece en el ambiente por más tiempo luego de apagar la caldera. Con la incorporación de temporizadores, este efecto es aprovechable  para gastar menos energía.
Como desventaja, el sistema ofrece el riesgo de instalar conductos de agua bajo el piso: ante alguna falla en los caños o rotura, la humedad será un problema. Sin embargo, la utilización de cañerías de polietileno reticulado minimizan las uniones y el riesgo de pérdidas.
Otra opción, con la misma caldera, es un sistema de calefacción central con radiadores, que permite administrar el calor en forma independiente en cada ambiente por medio de válvulas reguladoras. Es un método simple, de alto rendimiento, y con variadas opciones estéticas para los elementos radiantes de manera, de poder integrarlos a los distintos ambientes. Este sistema es más fácil de instalar en una casa ya construida en el caso de reforma.
Cualquiera sea el sistema elegido, la caldera se puede aprovechar también para calentar el agua para el uso sanitario. Se la llama caldera dual y ocupa el  mismo espacio que un calefón. Estos equipos tienen un regulador de potencia que permite cubrir ambos servicios según la demanda. Y son más seguras y eficientes porque no tienen llama piloto.
Además, los sistemas de climatización por agua ofrecen la posibilidad de sumar colectores solares para precalentar el agua que utiliza la caldera, contribuyendo a un ahorro mucho mayor.

 

Sistemas por aire
La principal característica del sistema de calefacción por aire es la poca inercia térmica, a diferencia de los pisos radiantes. Esto quiere decir que el sistema central de inyección de aire caliente por conductos entra en régimen en poco tiempo: al encenderlo ya se empieza a notar su efecto. Sin embargo, por la misma razón, al apagarlo, el efecto se pierde rápidamente.
El tendido de conductos (se apoyan bajo el techo), no es un problema en las obras nuevas, aunque puede traer dificultades para incorporar este sistema en una reforma, por la poca altura que suelen tener los cielorrasos. Aunque si la obra se hace “en seco” tiene un impacto mínimo.
En los equipos centrales a gas, el costo de mantenimiento es siempre más bajo con respecto a la instalación de split individuales en cada ambiente”, destacan los especialistas de Westric. Y aclaran también que con la calefacción central no es cierto que se desperdicia energía en calentar toda la casa ya que, aseguran, con un sistema central también se puede acondicionar por ambiente. “Se instalan las rejas de inyección de la calefacción en cada uno y, con unas persianas que abren y cierran comandadas por el termostato individual del ambiente, se logra lo mismo que con un split instalado en cada cuarto”, detallan los asesores.
El factor estético también es importante: un sistema central evita las unidades condensadoras colgadas en las fachadas.
Otro dato a tener en cuenta, según los expertos, es que la bomba de calor, ubicada en la unidad exterior del equipo, pierde  rendimiento con temperaturas muy bajas, por debajo de los dos grados. Esto provoca que el equipo deje de inyectar calor al ambiente por un lapso de unos cinco minutos, hasta que el sistema vuelve a recuperarse. “No es lo mismo tener instalado un equipo con bomba de calor en la ciudad o en un country en el Gran Buenos Aires, donde las bombas no rinden de igual forma debido a las temperaturas exteriores”, destacan desde Westric.
Por último, a un calefactor central se puede sumar un sistema de frío para resolver el acondicionamiento térmico en verano, transformando así el sistema en un equipo frío/calor central.
En el caso de que la vivienda no tenga acceso a la red de gas, el sistema más eficiente para los equipos de calefacción central por aire es la bomba de calor, que funciona con electricidad. El funcionamiento es igual al de un equipo de aire acondicionado pero con el ciclo inverso, en vez de frío se emite calor al ambiente.

 

Ejemplo de calefacción
Como se dijo, en cada vivienda debe atenderse a sus características para establecer el balance térmico. A continuación, dos ejemplos concretos de calefacción por radiadores o por piso radiante y por aire, con precios actualizados.
En el caso de la foto, la casa tiene 200 m2 distribuidos en dos niveles. En la planta baja se encuentran el estar comedor, toilette, cocina, dependencias de servicio, lavadero y un estudio. En la planta alta se ubican la biblioteca, tres dormitorios (uno de los cuales es la suite con vestidor), baño compartimentado y balcón.

 

*COSTOS DE LA INSTALACIÓN CON EQUIPOS PEISA*

Calefacción por radiadores
Caldera Diva dual Mini tiro forzado(26.300 Kcal/h).
Incluye todos los accesorios ………………………………..$ 14.342
Radiadores, termostatos y accesorios ……………………..$ 28.440
Mano de obra ………………………………………………….$ 21.000
Total……………………………………………………………..$ 63.782
_________________________________________________________
Consumo de gas………2,77m3/hora 

Calefacción por piso radiante
Caldera Diva dual Mini tiro forzado (26.300 Kcal/h)
Incluye todos los accesorios…………………………………. $ 14.342.-
Colectores, válvulas y termostatos…………………. ………. $ 26.785.-
Mano de obra…………………………. ……………………. $ 70.000.-
Total……………………………………………………….. $ 111.127.-
_________________________________________________________
Consumo de gas………2,77m3/hora


*COSTOS DE LA INSTALACIÓN CON EQUIPOS WESTRIC*

 

Calefacción por aire
Calefactor central  (32.000 kcal/h)……………………………. $ 14.500.-
Conductos…………………………. ………………………….$ 33.450.-
Mano de obra……………………… ………………………….$ 14.600-
Total………………………………………………………….. $ 62.550.-
___________________________________________________
Consumo de gas………3,5 m3/hora

 

 

Texto: Arq. Paula Baldo
Casa: Arq. Eliana Gradel
Asesoraron: Peisa (www.peisa.com.ar) y Westric (www.westric.com).