Natalie Portman, la niña prodigio de Hollywood

Publicada el día: 27 febrero, 2017

Empezó a actuar cuando era una niña y no paró. En el camino ganó los premios más importantes pero también se hizo productora y directora. Y además se recibió de psicóloga en Harvard. Ahora llega al cine con Jackie y espera su segundo hijo.



 

No tiene la altura ni el físico ni los rasgos que el phisique du rol de Hollywood exige a  sus actrices principales. Es bajita, sin piernas kilométricas, sin curvas prominentes, sin ojos azules ni pelo platinado. Pero la chica como Neta-Lee Hershlag en Jerusalén, Israel, el 9 de junio de 1981 ha hecho un larguísimo camino en el cine desde que a los12 años debutó en cine con Jean Reno en El perfecto asesino, un film francés convertido en clásico. Desde entonces, lleva medio centenar de películas hechas.

A los 4 años su madre la inscribió en clases de baile y desde entonces participó en pequeñas obras dirigidas por las compañías de danza locales. Una agencia de modelaje visitó su escuela y la seleccionaron para una sesión fotográfica. Las imágenes llamaron la atención de la agencia Wilhelmina Models, y tuvo su primer contrato. Cuando tenía diez años un agente de modelos de Revlon la vio en una pizzería y le ofreció trabajo como modelo, pero rechazó la oferta porque quería enfocarse en la actuación. En una entrevista dijo: “Era distinta al resto de niños. Era más ambiciosa, sabía lo que me gustaba y lo que quería, y me esforcé mucho. Era una niña muy seria”. Para favorecer su carrera cinematográfica, a los doce años, sus padres le cambiaron su apellido por otro más fácil y comercial, el de su abuela materna.

Durante las vacaciones escolares Portman asistió a campamentos de teatro. A los diez años participó en la audición del musical Ruthless!, y  seleccionada como actriz sustituta junto a la cantante Britney Spears para el papel de Tina Denmark, el cual fue interpretado por Laura Bell Bundy.

 

“Prefiero ser inteligente que una estrella de cine”

Su padre, Avner Hershlag, es un médico especialista en fertilidad, y su madre, Shelley Steven, una ama de casa estadounidense que ahora trabaja como su agente artística. Sus padres se conocieron en el centro de estudios judaicos de la Universidad Estatal de Ohio. Intercambiaron correspondencia después de que su padre retornara a Israel y años más tarde, cuando su madre fue de visita, contrajeron matrimonio. En 1984, cuando la pequeña Neta-Lee tenía 3 años, se mudaron a los Estados Unidos, donde su padre continuó su carrera de Medicina. Tiene doble nacionalidad, es israelí y estadounidense, y ha declarado que a pesar de que “ama verdaderamente a los Estados Unidos”, su corazón está en Jerusalén: “Es allí en donde me siento en casa”.

Los primeros años la familia vivió en Washington, D.C., hasta 1988 que se trasladaron a Connecticut y en 1990 se establecieron en Long Island, Nueva York. La actriz aprendió hebreo e inglés y estudió en una escuela primaria judía llamada Solomon Schechter Day School en Glen Cove, Nueva York. Recibió su educación secundaria en la preparatoria Syosset High School en Syosset, Long Island y se graduó en 1999. De hecho, no pudo asistir al estreno de Star Wars: Episode I porque tenía que estudiar para los exámenes finales de su escuela secundaria.

Natalie, además de actriz, se graduó como psicóloga de la Universidad de Harvard con un título en Psicología. En una entrevista publicada en el periódico New York Post declaró: “No me importa si la universidad arruina mi carrera”.  En 2004 tomó cursos de postgrado en la Universidad Hebrea de Jerusalén En marzo de 2006 fue invitada como conferenciante a un curso sobre el terrorismo y el contraterrorismo en la Universidad de Columbia, y la actriz habló sobre la película V de Vendetta.

Es una de las pocas actrices que han ganado los cuatro premios más importantes del cine: el Oscar, el BAFTA, el Globo de oro y el Premio del Sindicato de Actores. Entre sus filmes se destacan Beautiful Girls y Anywhere But Here, antes de que fuese seleccionada para dar vida al personaje de Padmé Amidala en Star Wars. En 1999, mientras trabajaba en la filmación de Star Wars, ingresó en la Universidad de Harvard en la carrera de Psicología y obtuvo su licenciatura en 2003.

Después de varios romances, el más conocido con el mexicano Gael García Bernal, Natalie Portman se puso de novia con Benjamin Millepied, el coreógrafo de El cisne negro, la película que le dio el Oscar en 2011. Fueron padres de Aleph, luego se casaron en una ceremonia judía, y ahora están a punto de ser padres nuevamente.

 

Sus mejores papeles

En 2001 participó en la obra de teatro La gaviota, del escritor ruso Antón Chéjov, que se estrenó en el Public Theater de Nueva York. En 2005, por su actuación en el drama Closer se quedó con el Globo de Oro a la mejor actriz de reparto y fue nominada al Oscar en la misma categoría. Para su papel protagonista en V de Vendetta se rapó la cabeza y aprendió a hablar con acento británico, lo que le valió un premio Saturn a la mejor actriz. Posteriormente interpretó el papel principal en las películas históricas Los fantasmas de Goya (2006) y The Other Boleyn Girl (2008). En mayo de 2008 se convirtió en el miembro más joven del jurado de la 61ª edición del Festival de Cannes. Ese mismo año debutó como directora en el cortometraje Eve, el cual fue estrenado en la 65ª edición del Festival Internacional de Cine de Venecia. En 2008, participó en la serie documental de la cadena de televisión Animal Planet titulada Gorilas de Ruanda donde, junto con especialistas, veterinarios y exploradores, viajó a dicho país para estudiar la situación ecológica y ambiental de dichos animales, en alerta por su vulnerabilidad (en vías de llegar al peligro de extinción).50 Participó también en las películas París, te amo y Nueva York, te amo. En esta última actuó en uno de los segmentos y dirigió otro.

Portman ha prestado su ayuda a numerosas causas humanitarias y medioambientales entre las que destacan: su apoyo a FINCA como Ambasador of Hope, el Programa de Escolarización Tacare Girl o el Instituto Jane Goodall, una organización sin ánimo de lucro dedicada a investigar la vida salvaje en Tanzania.