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17 de diciembre, 2015

El Chaltén, con el corazón al sur

Al pie del cerro Fitz Roy en la Cordillera de los Andes, muy cerca de Chile, se encuentra esta ciudad a la cual la guía Lonely Planet ubicó en segundo lugar de “las mejores ciudades del mundo por conocer”. Veamos por qué afirman eso.

 

Bautizada como la Capital Nacional del Trekking, Chaltén significa “montaña que humea”, porque el cerro Fitz Roy, a cuyos pies se levanta, tiene su cumbre siempre cubierta por nubes, que los tehuelches confundieron con humo. Se encuentra a 200 kilómetros desde Calafate y se accede por una ruta nueva, en muy buen estado, que bordea el lago Argentino y más adelante el lago Viedma, hasta que se divisan el cerro Fitz Roy y el Río de las Vueltas. Se encuentra dentro del Parque Nacional Los Glaciares.

En un principio, el lugar fue meca de andinistas y escaladores, porque es el punto más apto para hacer base al escalar el Fitz Roy. Pero lo cierto es que, con el paso del tiempo, se fueron descubriendo muchos otros atractivos que brindaba la naturaleza y que la pusieron en la agenda del turismo en general.

La ciudad de El Chaltén fue fundada hace apenas 30 años, el 12 de octubre de 1985, mediante un decreto del entonces gobernador Arturo Puricelli y recién en 1997 se terminó de dirimir un conflicto limítrofe con Chile que la involucraba.

 

PASEOS Y EXCURSIONES
La contundente presencia de la naturaleza hace de El Chaltén un lugar para disfrutar al aire libre, ya sea escalando un cerro, haciendo caminatas o pescando. Las opciones son variadas y estas son algunas de las más recomendadas.

Caminatas autoguiadas. Estas son ideales para quienes no tienen mayor experiencia en turismo de aventura, trekking o similares. Algunas se pueden ampliar con guías, pero si no es posible hacerlas por cuenta propia. En todos los casos hay miradores que regalan vistas inigualables. La caminata más corta desde el casco urbano es hacia los miradores Los Cóndores y Las Águilas. También se puede pasear hacia las lagunas Capri, Torre y De los Tres.

Lago y Glaciar Viedma. Consiste en navegar por el lago hasta el frente del más grande glaciar del Parque Nacional, con un frente de casi 2 kilómetros y una pared de hielo azul de más de 40 metros de alto. Luego se puede hacer una caminata sobre el glaciar.

Cañadón del río de Las Vueltas. Este lugar es ideal para hacer rafting, gracias al río de montaña y sus saltos.

Glaciar Torre. Es el lugar ideal para hacer trekking, es decir, caminar y escalar por el hielo.

Lago del Desierto y Glaciar Vespignani. Esta excursión combina caminatas y un trekking accesible, para principiantes. Recorre zonas que prácticamente no han sido intervenidas por el hombre y en excelente estado de conservación. Naturaleza de verdad al alcance de la mano.

Salto del Chorrillo. A unos 37 kilómetros de El Chaltén se encuentra el Lago del Desierto. El camino, de por sí, ofrece diversas vistas panorámicas del Río de las Vueltas, hasta llegar a su nacimiento, cuando sus aguas se unen a las del lago. Ya en zona, después de recorrer 4 kilómetros, se encuentra este salto, donde el río que baja de la montaña se junta hasta caer y formar una suerte de catarata.

Ascensiones. El lugar se presta como pocos para estas actividades, pero esto no es para cualquier turista. Hay que tener experiencia previa y el estado físico adecuado. De todos modos, es cuestión de averiguar bien, siempre hay opciones para los que recién se adentran en las lides del trekking. De todos modos, siempre conviene hacerlo con un guía contratado.

Pesca deportiva. Por lo general, se pesca en el lago del Desierto, en Laguna Larga, Lago Viedma y el Río de las Vueltas. La ventaja de contratar servicios locales es que estos asesoran sobre los mejores lugares para pescar.

Cabalgatas y bicicleteadas. Las cabalgatas se suelen hacer en estancias, que aseguran un entorno seguro, tanto para expertos como para aficionados. La bicicleta es otro medio de transporte para hacer excursiones, que brinda una ventaja extra: permite acceder a lugares donde es imposible llegar con autos o camionetas.

 

PARA TENER EN CUENTA
* El Chaltén tiene una desventaja que, en realidad, logra mantener “limpia” la zona. El acceso a la telefonía, fija o celular, es deficiente y a internet, pobre y caro. Esto conlleva que el lugar se mantenga sin contaminación, lo que también es un valor desde el punto de vista turístico.
* Dado el clima del lugar, el mejor momento para visitar El Chaltén es entre diciembre y marzo. El resto del año las temperaturas son más rigurosas.
* Aunque es un lugar pequeño, cuenta con abundante oferta de alojamiento. Hay hoteles de 5* para abajo, cabañas, hosterías, hostales, campings y estancias.
* Para llegar en avión, conviene ir hasta El Calafate, que es la ciudad más cercana, a unos 200 kilómetros. En cambio, está a casi 500 kilómetros de Río Gallegos, la capital santacruceña.
* Para disfrutar in situ o llevarse de recuerdo, se pueden comprar artesanías, chocolates, dulces caseros, productos ahumados y cerveza artesanal.
* En la zona se pueden adquirir y/ o alquilar indumentaria y accesorios para la nieve.

 

Texto: Florencia Romeo.