El camino de los 7 lagos: maravilla natural

Publicada el día: 5 marzo, 2018

El tramo de la ruta nacional 40 (ex 234) que une a las localidades de San Martín de los Andes y Villa La Angostura reúne en sólo 110 kilómetros lo mejor de la geografía y naturaleza patagónica, convirtiéndose en el circuito turístico regional por excelencia.



 

Recorre uno de los paisajes más maravillosos que posee la Provincia protegidos por el Parque Nacional Lanín y el Parque Nacional Nahuel Huapi. Comprende un total de 112 km. totalmente asfaltados, que se disfrutan a pleno tanto en temporada estival como invernal.

A lo largo del recorrido se pueden contar con variedad de servicios de alojamiento (hosterías y campings libres, agrestes y organizados fundamentalmente) y pequeños comercios para aprovisionarse de alimentos. La Travesía puede iniciarse desde Villa La Angostura o desde San Martín de los Andes.

El circuito inicia en la Costanera del lago Lacar con el empalme de la Ruta Nacional 40. Allí comienza el faldeo de la orilla sur del lago, a unos 6 km. ya se puede disfrutar de Playa Catritre, una de las favoritas por los veraneantes. Poco más adelante a mano derecha se encuentra el camino hacia Villa Quila Quina; un espacio natural con servicios y circuitos para pasar el día a orillas del Lácar.

Avanzando unos kilómetros se observa el camino de ingreso al Centro de Esquí Chapelco que funciona durante la temporada invernal, desde allí comienza a apreciarse el valle del Pil Pil habitado desde hace décadas por comunidades Mapuche.

El mirador del Arroyo Partido se encuentra recorriendo un par de kilómetros más adelante. Se denomina así porque sus aguas se bifurcan, la mitad fluye hacia el océno Atlántico y la otra mitad hacia el océano Pacífico. Un fenómeno muy llamativo y que no ocurre en los cursos de agua de la zona cordillerana.

Continuando el camino a la par del arroyo Culebra que corre por un angosto desfiladero se llega al lago Machónico, el primero de los 7 lagos.

A pocos kilómetros, desde el asentamiento de Gendarmería, por un camino de ripio de 2 km, se ingresa al lago Hermoso, pasando por la laguna Pudú Pudú. El área cuenta con un espacio recreativo de uso diurno y servicio de guardaparque. El paisaje se caracteriza por un angosto valle rodeado de montañas cubiertas por bosque autóctono con abundancia de coihues, lengas, ñires y algunos ejemplares de raulí.

Retomando la Ruta Nacional Nº 40 a 43 km. de San Martín de los Andes se divisa a mano derecha la cascada Vullignanco, con un salto de agua de 20 mts. Parada obligada para tomar una fotografía.

Separados por un angosto istmo se encuentran los lagos Villarino y Falkner, ambos a orillas de la ruta. Allí hay espacio para estacionar, parcelas de acampe y posibilidad de disfrutar y recorrer las costas o para los más aventureros hacer cumbre en los cerros Buque (1950 m.s.n.m.) y Falkner (2120 m.s.n.m.). Además, para los pescadores, en ambos espejos de agua y sus afluentes se pueden capturar truchas arco iris, fontinalis, marrones y percas.

Siguiendo el recorrido, oculto entre los árboles se halla el lago Escondido de un llamativo color verde esmeralda.

El camino continua bordeando el río Pichi Traful . Desde allí, por medio de un sendero a la par del río, se accede hasta la desembocadura sobre el lago Traful. En el trayecto se pueden apreciar algunas aves características del bosque andino patagónico; Martín pescador grande, Pájaro carpintero gigante, Huet- huet común, entre otras.

Continuando el recorrido, sobre la margen izquierda empalma la Ruta Provincial Nº 65 que lleva hasta Villa Traful  (36 km.) y la Confluencia sobre la Ruta Nacional Nº237. (41 km.)

Retomando la Ruta Nacional Nº 40 a mano derecha se encuentra un camino de acceso hasta el lago Espejo Chico, excelente sitio de pesca y lugar de acampe. Posteriormente se bordea un tramo del lago Correntoso hasta el río Ruca Malén. Allí se encuentra la mítica hostería Ruca Malén así como los vestigios del antiguo puente de madera que atravesaba el río.

A 15 km. más se encuentra el lago Espejo y a pocos metros se halla el empalme de la Ruta Nacional Nº 231 que culmina en el Paso Fronterizo Cardenal Samoré que conecta hacia la vecina República de Chile. En el camino se encuentra el acceso a la Cascada Ñivinco, un hermoso salto de unos 18 mts. de altura, rodeado de una abundante y llamativa vegetación. La playa del lago Espejo es amplia y permite disfrutar de recorridos en el bosque andino. A la misma se accede por una senda vehicular a 200 metros del cruce de las rutas nacionales Nº 40 y 231. El mirador del lago, se encuentra a 1 km. de este cruce, ubicado sobre un acantilado, desde el que se disfruta de una espectacular vista del lago y su playa.

Ya en el tramo final de la Ruta de los 7 lagos, se comienza a apreciar el magnífico lago Nahuel Huapi, enmarcado en el paisaje del Parque Nacional del mismo nombre. Poco antes de arribar a la localidad de Villa La Angostura se atraviesa un puente de considerable altura sobre el río Correntoso, considerado el más corto del mundo. Su desembocadura sobre el lago Nahuel Huapi, constituye una zona preferencial para los pescadores deportivos; excelentes piezas de trucha arco iris y marrón se capturan allí. Las costas de Bahía Arauco captan la atención de los visitantes donde tienen una primer panorámica amplia del lago Nahuel Huapi.

El lago Correntoso es uno de los más grandes del circuito, con gran cantidad de bahías y playas. El espejo de agua que forma este lago, de un color verde azulado, tiene aproximadamente 27 km2 y está enmarcado en una cadena montañosa de espectacular belleza. Sus aguas son más cálidas que las del Nahuel Huapi. En la costa sur se encuentran un área de acampe y servicios para los turistas.

En el paisaje comienzan a aparecer características viviendas a dos aguas construidas en madera que dan la pauta de una urbanización creciente hasta arribar a la avenida Arrayanes, principal arteria de la pintorezca Villa La Angostura donde finalizaremos este maravilloso recorrido.

 

DATOS ÚTILES

  • 20 km – Punto Panorámico Arroyo Partido
  • 25 km – Río Hermoso
  • 30 km – Lago Machónico
  • 35 km – Lago Hermoso
  • 50 km – Cascada Vullignanco
  • 50 km – Lago Falkner
  • 50 km – Lago Villarino
  • 60 km – Lago Pichi Traful
  • 80 km – Lago Espejo Chico
  • 80 km – Lago Espejo Grande
  • 85 km – Lago Correntoso
  • 110 km – Ciudad Villa La Angostura
  • 150 km – Paso Internacional Puyehue

Duración: Día entero
Distancia: 110 kms
Recomendaciones: Infórmese previamente y consulte el estado del camino
Más información: www.neuquentur.gov.ar